Todos los niños crecen oyendo «No comas eso que después no vas a querer la comida que te preparé», pero muchas mamás no saben que un refrigerio saludable a mediodía y a media tarde (también llamado colación) puede ser una herramienta para aumentar el apetito de su hijo y mejorar su alimentación.

Para obtener la energía suficiente en sus actividades del día y lograr que su metabolismo trabaje a buen ritmo, los niños necesitan comer al menos 5 o 6 veces al día: 3 comidas fuertes y 2 o 3 colaciones ligeras. Por eso ofrécele a tu bebé opciones nutritivas y déjalo elegir.

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¿Qué se logra con una colación adecuada?

  • Evita que tu bebé esté hambriento y de mal humor.
  • Lo ayuda a no excederse en las comidas principales, previniendo problemas de sobrepeso.
  • Si tu bebé come muy poco o sólo ciertas cosas, es una forma de darle los nutrientes que necesita durante el día.

Es un grave error considerar la comida chatarra como una colación; las altas cantidades de azúcar, grasas y carbohidratos que aportan pueden provocar se sienta satisfecho durante cierto tiempo -evitando comer cualquier otra cosa- y no obtenga los nutrientes que requiere para su desarrollo.

Sugerencias para colaciones

  1. Para asegurarte de que sea saludable, considera que el alimento esté dentro de cualquiera de los grupos del plato del bien comer; frutas y verduras, leguminosas y alimentos de origen vegetal, y cereales.
  2. Una buena colación es baja en azúcar, grasa y sales.
  3. Las proporciones no deben ser tan grandes como para dejarlo satisfecho y lo mejor es no dársela en un horario cercano al desayuno, la comida o la cena.
  4. Por lo regular, tu hijo te hace saber el momento en el que tiene hambre y está satisfecho, pero mientras forma sus hábitos, lo ideal es que te asegures de que ingiera los nutrientes que requiere para su crecimiento.
  5. Ayúdale estableciendo horarios de cada comida y colación que le den un sentido de control pero respeta lo que su cuerpo le está pidiendo. Recuerda que cada organismo es diferente y nunca funcionará obligarlo a terminarse determinada cantidad o darle cosas que no desea.
  6. Cuando te pida algo dulce, no cedas ante los caramelos o pasteles, dale fruta o una gelatina. Si se trata de un antojo salado, aléjalo de las papas fritas pero sacia su apetito con palomitas naturales o una quesadilla; así él puede elegir qué comer y cuánto dependiendo de su hambre.

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Opciones saludables

  • 1 taza de kiwis espolvoreados con 3 nueces picadas.
  • 1 taza de fresas con 10 almendras.
  • 1 taza de mango picado con chía, limón y chile.
  • ½ taza de mini zanahorias o palitos de jícama con hummus.
  • Yogur griego (200 gr) con blueberries y chía.
  • 2 quesadillas de maíz con queso Oaxaca.
  • 2½ tazas de palomitas naturales.
  • Pudín de chía: 1 taza de leche de coco, 3 cdas. de chía y 1 sobre de endulzante.

Tú conoces mejor que nadie el apetito de tu hijo; aprovecha sus gustos y crea tus propias combinaciones con la fruta, verdura, leche o el tipo de queso que más le guste. Considera que si cedes cada vez que quiere un antojo sin ningún calor nutricional sólo por mantenerlo en calma, a largo plazo será más difícil modificar estos hábitos y el daño en su salud podría ser grave.

Está en tus manos que las colaciones sean golosinas que arruinen su apetito o snacks que refuercen su nutrición.

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